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La historia del Blackjack

¿Blackjack o veintiuno?

Es cierto que las raíces del blackjack aparecieron durante el siglo XVII en Francia, con un juego llamado «Vingt et Un» el cual era jugado en casinos. El nombre Vingt-et-Un significa «21» en francés. Puede que no haya sido el primer antepasado del Blackjack, pero está claro que el Blackjack proviene de ese juego, aunque las reglas no sean totalmente idénticas.

El Vingt-et-Un era análogo al Blackjack, con algunas diferencias: solo el crupier podía doblar y el método de apuestas consistía en apostar después de cada vuelta. Aún hoy, como en el Blackjack tradicional y otras variantes del Blackjack, el objetivo del Vingt-et-Un era llegar a un «natural» o total de 21, utilizando el sistema de clasificación de la mano del Blackjack. El nombre inglés "blackjack" deriva de un aspecto especial del Vingt-et-Un, un método de pago especial cuando se tenía un Valet y un As de Picas, de ahí el término "black Jack". Definitivamente era la mano ideal en el Vingt-et-Un.

Siete y medio

En esa época un juego llamado «Siete y Medio» era practicado en Italia. Se jugaba con cartas de figuras y sietes, ochos y nueves. El objetivo era lograr una mano de siete puntos y medio. Las cartas normales (7, 8 y 9) valían un punto mientras las cartas de figuras valían medio punto. El Rey de Diamantes podía sustituir cualquier carta, funcionando como una carta de Joker. Cuando los jugadores excedían los siete puntos y medio perdían o eran "busted". Se piensa que el término "bust" del Blackjack de hoy, el cual se utiliza en los casinos en línea, es derivado del Siete y Medio.

Blackjack en América - el juego clandestino

Otro punto decisivo en la historia del Blackjack fue posterior a la Revolución Francesa, cuando el juego emigró para América del Norte. Ahí ganó mucha popularidad, pues no había leyes que prohibiesen los juegos de cartas. Los jugadores profesionales comprendieron el inmenso potencial del juego y fue en ese período que desarrollaron la estrategia básica del Blackjack para mejorar sus chances de ganar. El juego había empezado a ganar popularidad en el inicio del siglo XIX, cuando el gobierno americano prohibió todas las actividades del juego. El gobierno de los Estados Unidos pensaba que jugar corrompía la sociedad y alentaba el crimen organizado.

Así, con varias leyes en contra y los Federal Marshals vigilando, el Blackjack se volvió un juego clandestino. Se volvió aún más popular en la medida en que la restricción del gobierno se apretó en los años 20, y eventualmente Nevada decidió legalizar el juego en 1931 naciendo Las Vegas como capital del juego. Con transcurso de los años el juego atraía cada vez más interés, hasta que la ciencia decidió investigarlo. Por esos días se estaba aún lejos de jugar Blackjack en casinos en línea.

La ciencia del Blackjack - el conteo de cartas para vencer al crupier

En 1953, Roger Baldwin y sus socios influyeron en la historia del Blackjack al hacer la primera tentativa de estudiarlo. Usaban teorías estadísticas y métodos de cálculo para deducir las probabilidades en el juego. En 1956 publicaron su descubrimientos en el American Statistical Association con el título "Optimum Strategy in Blackjack" («Estrategia Óptima en el Blackjack»), la primera guía estratégica del Blackjack.

Las herramientas que Baldwin y sus socios utilizaban no eran lo demasiado sofisticadas para investigar con profundidad las estadísticas del Blackjack. El próximo paso en la carrera para comprender el Blackjack fue a través de la matemática y la ciencia con el profesor Edward O., el cual profundizó los hallazgos hechos y usó nuevos sistemas con máquinas de cálculo. En 1962 Thorp publicó su libro Beat the Dealer (Vence al Crupier), en el cual se explicaba el primer sistema del Blackjack - el sistema de conteo de cartas del Blackjack.

Beat the Dealer se convirtió en un éxito y en 1963 obtuvo el primer lugar en la lista de los libros más vendidos del New York Times. No sólo el trabajo de Thorp tuvo impacto en los jugadores de Blackjack y en la historia del Blackjack en sí, sino que también influyó en los casinos de Estados Unidos, los cuales estipularon planes para reducir los daños causados por el libro. Poco después de haber sido escrito y publicado Beat the Dealer, alteraron las reglas del Blackjack.

El Ten-Count (Conteo de Diez) de Thorp fue muy complicado de aprender por parte del jugador común de Blackjack. El libro era difícil de leer y comprender por parte del público y el principal efecto que tuvo fue incrementar la popularidad del Blackjack. El público – en su mayoría jugadores - protestó con las nuevas variaciones del Blackjack hechas por los casinos. En consecuencia, los casinos, después de comprender que Beat the Dealer era una amenaza para ellos, y de perder mucho dinero en el proceso, volvieron al uso del Blackjack «tradicional». Durante los años 60, 70 y 80 el Blackjack era la sensación entre los juegos de cartas de los casinos.

El Blackjack en la era de los ordenadores y del Internet

Julian Braun, empleado de IBM, utilizó sus conocimientos informáticos para el estudio del Blackjack con un simulador con el cual aportó mucho para la historia del mismo y de los casinos en línea. Su trabajo fue incluído en la segunda edición de Beat the Dealer.

Otro gran pilar es Lawrence Revere quien publicó Playing Blackjack as a Business (Jugando Blackjack como un Negocio), libro que inspiró a miles de jugadores de Blackjack.

El héroe del Blackjack, Ken Uston, también tuvo un gran papel en la historia y en los casinos en línea, pues inspiró a millones de personas con sus libros Million Dollar Blackjack (Blackjack de Millones de Dólares), Ken Uston on Blackjack (Ken Uston sobre el Blackjack) y The Big Player (El Gran Jugador). Ken Uston y sus socios utilizaron ordenadores que cabían en sus zapatos y con ellos hicieron millones de dólares por bastante tiempo mientras jugaban en casinos de Nevada.

Ken Uston no fue el último en utilizar esos métodos. En 1990 otro grupo de jugadores apareció con técnicas de conteo de cartas, se trataba del MIT Blackjack Team (equipo de Blackjack del MIT). Los miembros de este equipo hicieron millones de dólares hasta 1997, cuando fueron desterrados de los casinos después de ser descubiertos por Griffin Investigation, una compañía de detectives privados que vigilaba la seguridad de casinos de todo el mundo contra farsantes.

Hoy, el Blackjack es un juego clásico jugado por todo el mundo. El Blackjack en la Internet y en los casinos en línea ha crecido en popularidad en los últimos años y continuará creciendo gracias a la aparición de los torneos de Blackjack en línea.

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