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La historia de las Slot Machines

Las primeras Slot Machines

Se piensa que Charles Fey fue el inventor de las Slot Machines, también denominadas Máquinas Tragaperras o tragamonedas, pero no es verdad. Las primeras Slots fueron diseñadas en Nueva York por Pitt y Sittman en 1891. Tenían 5 tambores y cada vuelta mostraba una mano de poker. No tenían manera de pagar nada, y era necesario que los propietarios de las máquinas diesen el premio, dependiendo de la mano de poker sacada. La mayoría de los premios eran bebidas. Desde luego, faltaban algunas cartas para evitar que se hiciera un royal flush, y así empezó la historia de las Slots y de la ventaja de la casa. No obstante, aún estábamos muy lejos de las Slots jugadas en los casinos en línea.

Apareció entonces Charles Fey quien creó la Liberty Bell en su casa en San Francisco y llamó esa nueva invención "slot machine". San Francisco de pronto se volvió la Meca de la historia de las Slots. La gente no se saciaba de las “bestias de hierro fundido”.

La primera máquina en la historia de las Slot Machines no era nada como aquello que se encuentra en Las Vegas y en los casinos en línea hoy. En vez de símbolos de frutos, tenía estrellas, herraduras, y naipes de cartas, como diamantes, picas y corazones. Funcionaban de manera muy sencilla y aún hoy coleccionadores de Tragaperras las buscan.

Fey fabricó entonces una máquina que logró obtener aprobación por parte de los aficionados de Máquinas Tragaperras en el Bay Area. Llamó esa nueva máquina "the Operator Bell Slot Machine".

Fue el principio del reconocido «diseño de frutos», con cerezas y el número 7. La historia de las Slots estaba por cambiar. Fey fue prontamente copiado y, más tarde, robado.

Las Slots y el chicle

Fey empezó haciendo máquinas expendedoras de chicles con sus diseños subsiguientes. Los sentimientos anti-slot se estaban volviendo populares por todo el Oeste. Los propietarios de máquinas expendedoras fueron injustamente penalizados dado que la distinción del público entre los mecanismos del juego de las máquinas expendedoras no era muy clara.

Fey fue también blanco de espionaje empresarial, y un de sus prototipos fue robado. La Bell-Fruit Gum Company en Chicago súbitamente empezó fabricando máquinas tragamonedas que ofrecían chicles. En la slot, un de los símbolos era una barra de chicle. El símbolo BAR permaneció a lo largo de los años al igual que en las Slots de los casinos en línea de hoy, gracias a los esfuerzos de marketing de la Bell-Fruit Gum Company.

Fey fue también blanco de espionaje empresarial, y un de sus prototipos fue robado. La Bell-Fruit Gum Company en Chicago súbitamente empezó fabricando máquinas tragamonedas que ofrecían chicles. En la slot, un de los símbolos era una barra de chicle. El símbolo BAR permaneció a lo largo de los años al igual que en las Slots de los casinos en línea de hoy, gracias a los esfuerzos de marketing de la Bell-Fruit Gum Company.

Las Slots en Las Vegas

Bugsy Siegel, el padre de Las Vegas Strip, necesitaba una estrategia para su nuevo casino Flamingo Hilton. Necesitaba algo barato y con reglas sencillas para divertir a las esposas y novias de los hombres que jugaban juegos de casino y poker mientras los hombres pudieran jugar por más tiempo. Bugsy encargó la creación de una máquina de Slots nueva y mejorada, que fuera más excitante y difícil de burlar. En una generación, Bugsy descubriría que las Slots eran más que un invento barato y simple. Éstas hacían más dinero que los juegos de mesa.

Cerca del inicio de los años 60, el diseño de las Slot Machines o Tragaperras se había tornado completamente eléctrico. La historia de las Slot Machines dejó todos los vestigios de la memoria del diseño mecánico de Charles Fey detrás. Las Tragaperras se volvieron más fiables, difíciles de falsear, y tenían más exclusivas, como tolvas de monedas motorizadas que facilitaban los pagos, y campanillas eléctricas para que los empleados del casino supieran cuando se daba cada jackpot. Eso hizo que un número cada vez mayor de Slot Machines o Tragaperras en un casino fueran más fáciles de administrar con menos gente. Sin ese diseño, los casinos necesitarían de un empleado en cada hilera de Slot Machines. Más sobre el funcionamiento de las Slot Machines aquí.

Por allá a finales de los años 70 y 80, las Slots empezaron a utilizar microchips. La lógica funcionaba con un generador de números aleatorios disminuyendo los costos de las Slots. Al principio, a la gente no les gustó, por eso los fabricantes imitaron los sonidos, las acciones y sensaciones de las máquinas tragamonedas antiguas. Aún las puedes encontrar en las Slot Machines de los casinos en línea.

Las Slot Machines de hoy - jugar Slots en casinos en línea

Finalmente, una vez liberadas de todo lo qué no fueran microprocesadores, la historia de las Slots trajo al mundo otras innovaciones, como las Slots Progresivas, que daban enormes jackpots debido a que las máquinas estaban todas interconectadas inclusive entre Estados distintos compartiendo el mismo jackpot. Slots multi-línea y Slots con vídeo de pronto ganaron nuevos jugadores como aficionados.

Actualmente hay muchas variaciones de la idea de Fey. El software de las Slots de los casinos en línea es idéntico al de las Slot Machines de un casino, manteniendo la distinción entre las dos.

Las buenas noticias son que ahora usted puede entrar en la historia de las Slots por sí mismo. Intente jugar a las Slot Machines en nuestros casinos en línea en cualquier momento del día.