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Contar cartas en el Blackjack

El blackjack es un juego básico: consiste en llegar lo más próximo posible de los 21 puntos sin sobrepasarlos. La cantidad de 10 y Ases restante en el mazo es lo que importa. A través del conteo de cartas es posible saber con exactitud cuales las cartas que faltan y así dar al jugador más chances de apostar de acuerdo con la mano que lo aguarda.

Los contadores de cartas se fijan sobre todo en el As, pues sin esa carta no pueden hacer el Veintiuno. También interesa saber cuántos 5 faltan, porque esa carta ayuda el repartidor cuando él está con 12-16 puntos y es forzado a sacarse una carta.

¿Confuso? Consulte las reglas del Blackjack primero.

¿Qué es el conteo de cartas en el Blackjack?

El conteo de cartas en el Veintiuno o Blackjack consiste en saber cuáles son las probabilidades de obtener cartas de valor alto (cartas grandes, favorables al jugador) y de valor bajo (cartas chicas, favorables al crupier o repartidor). Las cartas son favorables al crupier porque él debe seguir reglas estrictas en cuanto al "hitting" (dar cartas) - es obligado a hacer hit si tiene menos de 17. Para el crupier, la carta más importante en el mazo es el 5, que completará 17 en cualquier mano fija. El conteo de cartas en el Blackjack nos permite saber cuando hay más cartas grandes que chicas en el(los) mazo(s), y así saber si podemos subir la apuesta, y por ende saber si tenemos ventaja sobre la casa, que es normalmente del 1%, pero puede llegar a ser de 4 ó 5%, dependiendo de la mano, del juego y de las reglas.

Es importante tener en cuenta que contar cartas no nos da una ventaja inmediata en cada mano de Blackjack. No llegaremos a ganar mitad de todas las manos jugadas. Cuando el conteo es elevado, el crupier tiene las mismas chances de obtener buenas manos. Aún así, estamos en ventaja, pues el crupier no puede hacer "split" (dividir pares) o "double" (doblar la apuesta), y no obtiene lucro ni pérdidas de dinero en el Blackjack (se queda empatado).

Los grandes nombres del conteo de cartas en el Blackjack

Fue gracias a la ayuda del Prof. Edward Thorp y su "best-seller" Beat the Dealer que el conteo de cartas llegó a un nivel profesional. En éste libro, Thorp describía las estrategias base para un suceso optimizado al contar las cartas en el Blackjack. Explicaba el sistema de conteo High-Low o Hi-Lo, que permite al jugador saber en que paso se encuentra en el conteo y ajustar sus apuestas según las ganancias. A través de ordenadores, Thorp probó que algunas cartas eran más ventajosas para el jugador, mientras que otras favorecían el crupier. Sabiendo esto y calculando cuales eran las cartas que ya habían salido y las que pudiesen salir, el jugador regulaba sus apuestas. Eso hizo que los casinos tomaran medidas y excluyeran a los contadores de cartas.

Un de los más famosos contadores de cartas de la historia del Blackjack fue Ken Uston, que inventó una técnica de conteo de cartas llamada el Team Play. Varios jugadores se iban para mesas de Blackjack diferentes para averiguar cual era la mejor, donde después todos se reunían, y así recaudaron millones de dólares.

Con la llegada de los ordenadores al conteo de cartas, era posible calcular las hipótesis de error y jugar de acuerdo con las probabilidades. Thomas Hyland, conocido como el Rey del Conteo de Cartas de Blackjack, fue el mentor de un equipo de estudiantes del famoso MIT que ha avasallado casinos en América y Bahamas.

Julian Brown es otro nombre a recordar en la historia del conteo de cartas del Blackjack. Usufructuó uno de los ordenadores de la IBM, donde trabajaba como técnico, para desarrollar un sistema de conteo de cartas.

La historia del Blackjack continúa escribiéndose, siempre confrontando casinos y contadores - unos intentando atrapar a los otros lo cual ha desarrollando estrategias cada vez más arriesgadas e innovadoras para contar las cartas. Para ser un contador de cartas en el Blackjack no es necesario ser un genio matemático: basta tener mucha concentración para saber que cartas le aguardan en el zapato.

¿Cómo contar cartas en el Blackjack?

La actitud es todo

Es necesario leer y estudiar la estrategia básica del conteo de cartas en el Blackjack para que ésta nos surja automáticamente, sin dudar. Adicionalmente, hay que practicar mucho para hacer un buen conteo. Posteriormente, no dejar translucir nuestra maestría: el jugador común pondera mucho sus decisiones en las mesas de Blackjack, y es así como debe proceder.

También hay que considerar todas las distracciones que un casino ofrece: las interrupciones de los empleados, la habladuría de los repartidores y otros jugadores, el ruido de las slot machines o tragaperras y otras mesas de juego, etc. Por esa razón, quizá sea mejor practicar jugar el Blackjack en casinos en línea hasta dominar la técnica, pues ahí no encontrará esas distracciones. Cuando crea que lo consigue, intente practicar con un radio o televisión cerca, pues será inevitable que tenga que oír y hablar con la gente en un casino si no quiere parecer sospecho de contar las cartas en el Blackjack.

Si un casino detecta un contador de cartas de Blackjack puede no sólo confiscarle las ganancias, sino también ponerlo en la lista negra de contadores (conocida como el Griffin Book) y prohibirle entrar, pues los casinos consideran el conteo de cartas como fraude. Por eso, los jugadores sospechosos son altamente vigilados, en particular a través de sus apuestas. Más allá de las cámaras de vigilancia y de empleados que observan las mesas de Blackjack, los casinos utilizan también medios electrónicos que detectan jugadores que utilicen equipos prohibidos, como dispositivos video y audio. Algunos casinos entrenan su personal para detectar contadores de cartas, por eso mucho cuidado con su actitud.

Hay quien construye personajes mientras juega Blackjack para conseguir distraer a la casa de sus apuestas y conteo de cartas. Para eso, estudian a los otros jugadores e intentan imitar su lenguaje, algunas supersticiones y ¡hasta mismo el vestuario! Sobre todo, nunca revele que usted sabe lo que sea sobre el Blackjack.

La estrategia básica del conteo de cartas del Blackjack

En su esencia, el Blackjack parece fácil: usted se queda en el 17 o más y pide más cartas si tiene menos. El conteo de cartas es lo que trae algún orden al caos que es el Blackjack de modo que el jugador sepa lo que aún se queda en el zapato.

Cada carta del mazo tiene su valor, pero lo que importa de verdad es saber cuántos 10 quedan. Los 10 y las figuras componen 1/3 del mazo y es sobre ésas cartas en lo que la estrategia del conteo de cartas en el Blackjack se basa.